美国国家航空航天局(NASA)火星侦察轨道器(MRO)上的高分辨率成像科学实验(HiRISE)产生的新图像确定了机遇号探测器在火星上位置。正如预期的那样,这只火星车在Perseverance山谷的山坡上被发现,大约100天前它在哪里进入冬眠模式,当时行星覆盖的沙尘暴使该地区上空的天空变暗。

虽然精准计划网站仍未与探测器重新建立,但MRO能够从轨道上发现机遇号探测器。当轨道飞行器在火星表面上方约267公里(166英里)的高度时捕获图像。白色方框标志着一个47米宽(154英尺宽)的区域,位于火星车的中心。

这场沙尘暴是近期火星历史上最严重的一场。它始于5月,从阿拉伯特拉地区开始,然后在几周内蔓延成为一个行星范围内的现象。这场风暴导致了毅力谷,那里的天空变得黑暗,迫使漫游者进入冬眠模式。

艺术家对机遇漫游者的印象,是美国宇航局火星探测计划的一部分

这是因为事实上,与好奇号探测器不同的是,机遇号依赖于太阳能电池板来保持电池充电。持续的沙尘暴也意味着火星车可能无法保持其加热器运行,从而保护其电池免受火星大气的极度寒冷。出于这个原因,有人担心,这次风暴可能会让机遇号无法幸存,这取决于风暴持续了多久。

沙尘暴在火星上是非常常见的,通常发生在南半球经历夏季的时候,这与地球在其椭圆轨道上更接近太阳的情况是一致的。由于温度升高,灰尘颗粒被提升到大气中,产生更多的风。随之而来的风又增加了尘埃,形成了一个NASA科学家仍在试图理解的反馈回路。

全球范围的沙尘暴是相对罕见的,每三到四年火星一次(6到8年)。像水手9号(1971)、海盗一号(1971)和火星全球探测器(2001)这样的任务过去曾多次观测到这种风暴。在2007年,类似的暴风雨发生了,使机会号所在的天空变暗,导致两周的最小操作和没有精准计划网站。

而2007风暴的不透明度水平(Tau)约为5.5,这一最新风暴的估计τ为10.8。探测器科学小组(6月10日)从探测器上收到的最后一次传输表明探测器的温度已经达到-29℃(-20°F)。在9月11号,JPL开始增加它向14岁的流浪者发出的命令的频率。

虽然事情仍然不确定的机会,它是什么,如果不是幸存者。2004年,当火星车首次登陆火星时,它只能预计在火星上运行90天,或者稍微超过92个地球日。然而,就这篇文章而言,漫游者仍在运行5358个地球日。这大约需要14年、8个月和1天——几乎是原始任务持续时间的60倍。

因此,有很多人希望看到它从最新的冬眠期恢复过来,回到它最擅长的领域去!希望我们能很快听到这个艰难的小火星车!